Σχετικά με το VoIP


Τεχνολογία VoIP

Η ιδέα της μετατροπής της φωνής σε ηλεκτρικό σήμα είναι παλιά και αποτέλεσε τη βάση για τη λειτουργία της επικοινωνίας με φωνή σε μεγάλη απόσταση (τηλέφωνο, ασύρματος).

Από τη στιγμή που η φωνή μας μετατράπηκε σε ηλεκτρικό σήμα έπρεπε να αναζητηθεί ένα σύστημα μεταφοράς αυτού. Γι αυτό το λόγο, κατασκευάστηκαν τα τηλεφωνικά δίκτυα σε όλο τον κόσμο. Εκτός από αυτά, όμως, έχουν κατασκευαστεί και δίκτυα επικοινωνίας υπολογιστών για την μεταφορά δεδομένων.

Στην ουσία αυτό αποτελεί σπατάλη. Θα μπορούσε να υπάρχει ένα σύστημα μεταφοράς δεδομένων, το οποίο θα μετέφερε πέρα από τα δεδομένα των υπολογιστών και τα «δεδομένα» της ψηφιοποιημένης φωνής. Ακριβώς αυτό άρχισε εδώ και μερικά χρόνια να γίνεται. Αρχικά η προσπάθεια εστιαζόταν στην επικοινωνία με φωνή ανάμεσα σε δύο υπολογιστές, με τη χρήση ειδικού λογισμικού. Με την πάροδο του χρόνου, τα συστήματα βελτιώθηκαν και αναπτύχθηκαν διάφορες τεχνικές, αλγόριθμοι συμπίεσης και διεθνή πρότυπα.

Η τεχνολογία της τηλεφωνικής επικοινωνίας μέσω δικτύων δεδομένων που χρησιμοποιείται όλο και πιο πολύ ονομάζεται VoIP (Voice over Internet Protocol). Σε αυτό το σημείο θα πρέπει να προσέξουμε να μην την μπερδέψουμε με το διαδίκτυο. Το πρωτόκολλο ΙΡ χρησιμοποιείται στα περισσότερα δίκτυα υπολογιστών και όχι μόνο στο διαδίκτυο. Η τεχνολογία VoIP μπορεί να εφαρμοστεί οπουδήποτε υπάρχει επικοινωνία μέσω ενός τέτοιου δικτύου.
Δύο είναι τα βασικά πρότυπα:

  • Το 1996 παρουσιάστηκε το πρότυπο Η.323 της ΙTU και
  • Το 1999 το Session Initiation Protocol (SIP) της IETF (Internet Engineering Task Force).

Αυτά τα πρότυπα αφορούν κυρίως στον τρόπο διαχείρισης της κλήσης (τις διαδικασίες σύνδεσης / αποσύνδεσης κλπ.). Τον τελευταίο καιρό χρησιμοποιείται όλο και πιο πολύ το SIP.

Κατά την ψηφιοποίηση της φωνής, μπορούν να εφαρμοστούν αλγόριθμοι συμπίεσης και κωδικοποίησης. Ένα σύστημα, το οποίο συνδυάζει αυτές τις λειτουργίες ονομάζεται codec (Coder/Decoder). Χρησιμοποιώντας ένα codec με υψηλή συμπίεση μπορούμε να μεταφέρουμε από την ίδια γραμμή επικοινωνίας περισσότερες από μία κλήσεις.

Προβλήματα του VoIP

H τεχνολογία του VoIP επηρεάζεται από πολλές παραμέτρους. Τα πακέτα δεδομένων IP που ταξιδεύουν από έναν υπολογιστή μέσω διαφόρων δικτύων στον προορισμό τους, μπορεί να φτάσουν καθυστερημένα, με διαφορετική σειρά ή ακόμα και να χάνονται. Με τις εξελίξεις στην τεχνολογία των δικτύων η ποιότητα τηλεφωνίας VoIP μπορεί σήμερα να φτάσει αλλά και να ξεπεράσει την αντίστοιχη των αναλογικών γραμμών.

Σημαντικό ρόλο στην ποιότητα παίζουν ο λόγος της συμπίεσης που εφαρμόζει το codec καθώς και η ταχύτητα και η διαθέσιμη χωρητικότητα στο δίκτυο μεταφοράς δεδομένων.

Για την καλή λειτουργία της ΙΡ τηλεφωνίας υπάρχουν κάποιες προϋποθέσεις. Όταν η υλοποίηση αφορά ένα δίκτυο υπολογιστών πλήρως ελεγχόμενο, π.χ. το εσωτερικό δίκτυο μίας επιχείρησης, τότε είναι εύκολο να εντοπισθούν και να βελτιωθούν τυχών προβλήματα. Όταν όμως το ΙΡ τηλέφωνό μας είναι συνδεδεμένο μέσω διαδικτύου σε έναν πάροχο ΙΡ τηλεφωνίας, τότε έρχονται να προστεθούν τυχόν «ανωμαλίες» των ενδιάμεσων φορέων.

Γενικά, όταν μιλάμε για σύνδεση σε ΙΡ πάροχο μέσω διαδικτύου, θα πρέπει να ξέρουμε ότι υπάρχουν πολλοί «αδύναμοι κρίκοι»:

  • Το πακέτο ξεκινάει από το σπίτι μας μέσω του χάλκινου καλωδίου για να φτάσει στο πλησιέστερο κέντρο του ΟΤΕ
  • Από το κέντρο του ΟΤΕ θα πρέπει τα δεδομένα να φτάσουν σε ένα από τα κέντρα σύνδεσης των ISP (πάροχοι υπηρεσιών διαδικτύου, π.χ. Cosmote, Vodafone, Wind κλπ.)
  • Από τον ISP μεταφέρονται μέσω του δικού του αλλά και άλλων δικτύων στον προορισμό τους, στον κόμβο του ΙΡ τηλεφωνικού παρόχου

Σε όλα αυτά τα στάδια υπάρχουν καθυστερήσεις και διάφορα άλλα προβλήματα που μπορούν να «χτυπήσουν» τα πακέτα της ΙΡ τηλεφωνίας μας.